Convecteur électrique : fonctionnement, avantages, inconvénients et types

Incontournable il y a encore 20 ans, le convecteur électrique est-il toujours aujourd'hui un choix judicieux pour se chauffer ? Là est toute la question à laquelle nous allons tenter de répondre dans cet article. Nous allons commencer par vous expliquer comment fonctionne un chauffage à convection puis, aborder les avantages et les inconvénients.

Sommaire

  1. Qu'est ce qu'un convecteur électrique ?
  2. Comment fonctionne un radiateur à convection ?
  3. Quels sont les avantages du chauffage par convection ?
  4. Quels sont les inconvénients des convecteurs ?
  5. Quels sont les types de convecteur électrique ?
  6. Comment déterminer la bonne puissance de radiateur ?
  7. Dans quelle pièce installer un convecteur ?
  8. Quelles autres technologies de chauffage électrique ?

Qu'est ce qu'un convecteur électrique ?

De tous les systèmes de chauffage électrique qui existent sur le marché, le plus simple est bien le convecteur. Très souvent appelé "grille-pain", parce qu'il faut bien l'avouer, ce serait peut-être plus efficace s'il était dédié à cette tâche, le convecteur est malgré tout encore très utilisé dans les logements en France.

Beaucoup d'habitations en sont encore équipées alors même que le coût de l'énergie opère une courbe ascendante depuis plusieurs années et que cela risque bien de continuer, voir d''exploser.

Le convecteur est un radiateur électrique qui fonctionne sur la base d'un phénomène physique : la convection, dont le principe est de faire monter en température l'air circulant autour d'une résistance dans laquelle on fait passer un courant électrique. Il n'y a aucune inertie ni matériau accumulateur sur ces chauffages, c'est on/off, ça chauffe ou ça ne chauffe pas!

Obsolète aujourd'hui, quand cette technologie est arrivée à l'époque c'était une véritable petite révolution, l'énergie n'était pas cher, la France produisait de l'électricité en surplus et il n'y avait pas les impératifs écologiques d'aujourd'hui.

Ces appareils existent en différentes formes pour s'adapter à votre décoration et aux emplacements disponibles dans votre logement. Ils peuvent être horizontaux, verticaux, sur roulettes ou à accrocher au-dessus d'une porte dans une salle de bain avec une soufflerie. Ils peuvent aussi être munis d'un fil pilote pour les utiliser avec un thermostat d'ambiance.

Comment fonctionne un radiateur à convection ?

La convection n'est pas un principe physique qui date d'hier. Rapidement après la découverte de l'électricité, on s'est rendu compte que lorsque l'on faisait passer un courant dans un composant électronique, celui-ci chauffait. Ce qui peut poser des problèmes pour certaines applications en pose moins pour d'autres, dont les radiateurs à convection.

Comment se déroule le processus complet ?

  • Étape 1 : l'air ambiant de la pièce est aspiré par le dessous du radiateur
  • Étape 2 : un courant électrique passe dans la résistance interne du radiateur
  • Étape 3 : la résistance chauffe et par effet Joule, chauffe l'air qui l'entoure
  • Étape 4 : l'air chaud est alors dispersé par le dessus du radiateur via les ouvertures dédiées

Quels sont les avantages du chauffage par convection ?

On aurait posé cette question il y a 20 ans on aurait probablement trouvé une grande liste d'avantages pour les convecteurs électriques. Mais aujourd'hui, l'environnement a changé, notamment le prix de l'électricité qui a fortement augmenté et les standing en matière de confort ont aussi beaucoup évolué. Cependant, on peut en trouver plusieurs :

  • Le prix d'achat : Pour moins de 100 euros vous pourrez faire l'acquisition d'un modèle de plus de 1000W, ce qui est impossible avec d'autres types de matériel.
  • Bien pour les petites surfaces : Inutile d'investir des centaines d'euros dans un chauffage performant pour une toute petite pièce dans laquelle vous n'êtes pas tout le temps. Un convecteur suffira.

Quels sont les inconvénients des convecteurs ?

Autant il n'est plus très évident aujourd'hui de trouver des points forts aux convecteurs, autant leur trouver des points faibles est étonnamment bien plus simple. Il faut dire qu'on entend toujours une telle mauvaise publicité à leur égard. Et il est vrai qu'il y a de nombreux points noirs qu'il faut que vous sachiez avant d'acheter :

  • Confort médiocre : Il faut bien dire ce qui est, pour obtenir une température stable dans une pièce avec des convecteurs, il en faut plusieurs ou alors le faire tourner très longtemps, et ça alourdit grandement la facture.
  • Consommation excessive : Qui dit confort médiocre implique forcément consommation électrique importante pour justement pallier à ce problème. Comme la chaleur est dissipée vers le plafond, le reste de la pièce va mettre longtemps à atteindre la température voulue, et donc forcer l'appareil a être longtemps allumé.
  • Assèchement de l'air : La méthode de production de chaleur du convecteur entraine une très forte augmentation de chaleur et une baisse de l'hygrométrie de la pièce, qui peut déplaire aux personnes qui y sont sensibles.
  • Inutile pour les grandes surfaces : Et il faudrait même ajouter pour les pièces à vivre tout court. Le temps de chauffer toute la pièce serait très long et comme la méthode de chauffe est on/off, et bien vous aurez cette sensation désagréable de chaud/froid par intermittence.

Quels sont les types de convecteur électrique ?

Malgré ses nombreux inconvénients, le radiateur à convection peut quand même faire plaisir à certains usagers qui recherchent un appareil pas cher et capable de chauffer rapidement un petit volume. Dans ce cas et seulement dans ce cas, l'investissement dans un convecteur est justifié. Mais quel modèle acheter ?

  • Appareil mural : Le petit convecteur classique que l'on accroche au mur par l'intermédiaire de son support. L'idéal est de le fixer sous une fenêtre ou ouverture vers l'extérieur.
  • Modèle d'appoint : Sur roulettes ou sur pieds à poser au sol, ce convecteur vous suivra partout où vous en aurez besoin : bureau, salle de bain, buanderie, garage, chambre ...
  • Radiateur de salle de bain : Couplé à une soufflerie, vous trouverez des convecteurs spécifiques pour chauffer rapidement une petite salle de bain.
  • Pour chantiers et ateliers : avec leur soufflerie puissante et leur forte puissance électrique, ces modèles vous permettront de travailler au chaud dans votre atelier ou votre garage.
  • Climatiseur réversible : pour les logements dans le sud de la France, il est possible de les équiper avec un climatiseur réversible qui refroidit l'été et réchauffe l'hiver grâce à un système à convection intégré.

Comment déterminer la bonne puissance de radiateur ?

Beaucoup de paramètres sont à prendre en compte lorsque l'on cherche à déterminer la puissance nécessaire pour chauffer une pièce avec un radiateur électrique. Pour cette raison, nous vous invitons à utiliser ce guide explicatif qui offre une excellente base de réflexion concernant la puissance nécessaire requise en fonction du type de logement que vous habitez.

Il faut comprendre qu'il est impossible de répondre directement et de manière certaine à cette question sans connaitre préalablement tous les détails techniques du bâtiment : qualité de l'isolation, types de menuiseries, etc ...

Dans quelle pièce installer un convecteur ?

Il s'agit de la question à laquelle vous répondrons : aucune! Mais c'est assez faux de tout jeter sur ce mode de chauffage car il a encore son utilité dans plein de situations et surtout, dans certaines circonstances, restent un investissement intelligent. En effet, pourquoi dépenser des centaines d'euros pour chauffer une petite pièce rarement utilisée ?

Pour mieux comprendre à quel point il est délicat de choisir la bonne technologie en fonction de l'habitation, nous vous redirigeons vers cette page explicative concernant le choix à faire en fonction de la pièce.

Quelles autres technologies de chauffage électrique ?

Si cette technologie ne vous convient pas ou n'est pas adaptée à votre maison/appartement, il en existe d'autres qui fonctionne également à l'électricité, nous vous proposons de les découvrir :

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